Nandai-mon

(Portón del Sur)

Tesoro Nacional, Siglo XII

El Portón del Sur es la Puerta principal del Tōdai-ji. EL Portón original, erigido durante el Período Nara, fue derribado por un tifón en el Período Heian. La construcción actual, que data del Período Kamakura (finales del siglo XII), fue edificada en el llamado “Estilo Daibutsu” según una idea del monje Chōgen, responsable de la restauración del Tōdai-ji, para la cual se basó en algunos modelos de la China de los Song y es un valioso testimonio de un estilo ya desaparecido. En el 1199 se terminó el armazón básico y la estructura quedó completada en el 1203 junto con los dos Ni-ō, las estatuas de las deidades guardianas alojadas a cada lado de la puerta. El Portón está construido con un estilo de tejado doble superpuesto, aunque el inferior carece de techo, y una estructura en cinco bloques que deja tres espacios en la parte central para las puertas, que son dobles. Los dieciocho grandes pilares cilíndricos que llegan hasta el revés del tejado alcanzan los 21 metros de altura y el Portón en su totalidad se alza 25,46 metros sobre la base de piedra en que descansa. El Portón del Sur es la mayor entrada a un templo que existe en Japón, en consonancia con el Pabellón del Gran Buda.

Kongō Rikishi

Tesoro Nacional, Siglo XIII

Es el nombre de los dos musculosos guardianes del Portón del Sur, conocidos popularmente como los “Ni-ō (los reyes protectores) del Tōdai-ji”, y que son unas enormes estatuas cuyo tallado, según cuentan, se completó en el año 1203 en apenas sesenta y nueve días bajo la dirección de maestros escultores de figuras budistas como Unkei y Kaikei. Ambas estatuas tienen unos 8,4 metros de altura.
En 1180, durante la guerra entre los clanes Taira y Minamoto, las fuerzas de Taira no Shigehira incendiaron buena parte de los templos de Nara, incluyendo el Tōdai-ji, por lo que una vez finalizado el conflicto, el monje Chōgen pidió ayuda al vencedor, Minamoto no Yoritomo, y a la Corte imperial, para la reconstrucción del Tōdai-ji. Dentro de estos trabajos de reconstrucción, el Portón del Sur fue relegado prácticamente al ultimo lugar, y el monje Chōgen se implicó personalmente en la petición de tallar estos dos Kongō Rikishi para que fueran instalados a cada lado de la estructura. Dado que desde que fueran emplazados apenas conocieron reparación alguna y se encontraban en muy mal estado, en 1988 se llevó a cabo una labor de restauración que se prolongó durante cinco años. Durante estos trabajos se descubrieron cierto número de documentos y sutras (textos sagrados) en el interior de las estatuas. De estos, uno de particular importancia era una copia del Hōkyōin darani-kyō, donde constaban los nombres de Chōgen y de los escultores que trabajaron en el proyecto. Gracias a esta serie de documentos ha podido determinarse que el trabajo de las estatuas comenzó el día 24 del séptimo mes de 1203 y que fue un trabajo conjunto de los escultores Unkei, Kaikei, Jōkaku y el hijo mayor de Unkei, Tankei. La estatua que tiene la boca abierta fue instalada por primera vez en el Portón el día 7 del octavo mes y en el día siguiente se redactó una copia del Hōkyōin darani-kyō en el lateral Este del Portón, que luego fue colocada en el interior del pecho de la estatua que tiene la boca cerrada. Debido a esto, ha podido concluirse que los trabajos de fabricación de ambas estatuas se desarrollaron de forma paralela y, según otros documentos hallados, se ha podido comprobar también que, tal y como aseguraban los registros, la madera utilizada para las imágenes fue traída de la región que hoy forma parte de la Prefectura de Yamaguchi.

Información sobre el recinto

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